2019-05-30 16:25
|
2019-05-30 16:25

犬がうんちを食べる原因はいまだ不明!? 食糞行動の考えられる理由と対処法

ワンコがうんちを食べてしまう。。そんな悩みを抱える人は少なくないはず。実はそのナゾはまだ解明されていないんです! 今回は犬の食糞について、考えられる原因と対処法を紹介します。

意外に多い、犬の食糞!

犬がうんちを食べてしまう行為は、決して珍しいものではありません。2018年に1000頭以上の犬に対して行われたカリフォルニア大学の調査*1によると、、

  • 23%の犬に少なくとも1回以上うんちを食べたことがある
  • 約16%以上の犬が6回以上にうんちを食べていた
  • 食糞をしてしまう犬は、そうでない犬に比べ食欲旺盛な傾向がみられる
  • ほとんどの犬が2日以内の新しいうんちを好んで食べていた

という驚くべき調査結果が。アメリカの場合、広い庭があり、そこで放置されたうんちを食べてしまうことも多いようですが、ワンコの食糞行動ってよくあることなんですね。

多くの犬にみられる食糞行動。そこにはどんな理由があるのでしょう?

明確な理由は解明されていない、食糞の原因

ある専門家は、食糞行動について、

”何人かの専門家に話を聞けば、それぞれ違う理由を答えるはず。私には分かりませんと専門家は言いたくないものですから”

と話すほど、食糞行動は未だ解明されていもの。今回は、そのうちの有力な仮説をいくつか紹介します。

■消化不良

栄養素が消化されず、糞自体に残っているため、食べてしまうという考えです。消化不良の原因には、フードが犬にとって消化しにくい場合や、消化器官そのものに問題がある場合が考えられます。

■ストレス / 退屈 /飼い主の気を引きたい

ストレスがたまっていた、退屈でうんちで遊んでしまったなど、心理的な要因で、うんちを食べることという説もあります。

だからこそ、食糞行動を叱ってはいけません。激しく起こるのは逆効果で、ストレスが増加させ、飼い主さんが注目してくれたと勘違いしてしまう可能性もあります。

■オオカミ時代の行動が残っているため

最近の研究では、犬が2日以内の糞を好んで食べるという調査結果から、オオカミ時代の行動が先祖返りしているのではないかとも考えられています。

群れで生活するオオカミの中に、感染症になりうる糞便をするオオカミがいた場合。自らその糞便を食べ、感染症を拡大させないようにしていたのではないか。また、現代の犬もその行動を引き継いでいるのではないかといわれています。

今できる対処法

原因が分からないため、対処法もまだ手探りの状態です。残念ながら、冒頭で紹介したカリフォルニア大学の調査では、食生活や年齢は、食糞行動と関係なく。食糞防止用の製品もほぼ効果がなし。ほとんどの飼い主が食糞行動のしつけに失敗しているという調査結果が報告されています。

■うんちをすぐに片付ける

そんな中で飼い主ができるのは、うんちに犬を触れさせないことでしょう。うんちをすぐに片付け、なるべくワンコの興味がいかないようにしましょう。

■「leave it」(それは無視して)を覚える

拾い食いなどにも有効な、しつけ方法。「leave it」は、犬が興味があるものを前にしたとき、自分をコントロールをして、我慢する訓練です。誘惑から目を少しでもそらしたら、ご褒美をあげて、我慢することを学習していきます。

<参考動画>

最初は、少し目をそらすだけですが、次第に飼い主とのアイコンタクトが増え、座って待つことができるようになっていきます。うんちを前にしても「leave it 」と声をかけて、ワンコが食べてしまわないように避ける。そして美味しいご褒美がもらえると認識させることが大切です。

■ドッグフードを変える

因果関係がないという報告はでていますが、フードを変えて食糞行動がなくなったという話はよく聞きます。消化できず糞に栄養素が含まれていた場合、フードを変えて栄養が吸収され、出てくるうんちに変化がでるといったことが考えられます。

■市販製品

市販製品は、ドッグフードを変えるのと同様に、あまり効果は認められていません。

飼い主としては、なんとかしてやめさせたい食糞行動。まだまだ原因は解明されないなかでは、犬が糞を食べてしまう前に、すぐ片付けるというのが、一番有効な方法のようです。

参考:
1.The paradox of canine conspecific coprophagy
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/vms3.92
2.Why Do Dogs and Puppies Eat Poop?
https://www.petmd.com/dog/puppycenter/health/evr_dg_why_do_puppies_eat_poop
3.Why do dogs eat poop? New research suggests an ancient answer.
https://www.washingtonpost.com/news/animalia/wp/2018/01/19/why-do-dogs-eat-poop-new-research-suggests-an-ancient-answer/?noredirect=on&utm_term=.63a5bab70ca9

Photo by elena-taranenko on Unsplash

レオアンドレアとトイプードル