マルチーズ

犬種図鑑

マルチーズ

原産地 中央地中海沿岸地域
シングルコート
毛色 純白、淡いタン、レモン色
別名 ビション・マルチーズ、マルチーズ・テリア
体重 2-4kg

マルチーズの特徴

絹糸のように繊細で純白の長い被毛に覆われた小型犬であるマルチーズ。体の両側にまっすぐに垂れ下がった美しい被毛が注目されますが、均整のとれたコンパクトな体や愛らしい表情など優雅な動きも特徴的です。

歴史

紀元前1500年ごろ、フェニキア人たちにより地中海のマルタ島に持ち込まれたのが元になっていると言われるとても長い歴史をもった犬種です。
2度にわたりイソップ物語に登場するなど、長旅や船旅をする人たちのペットだったとされています。

シシリア島を経てヨーロッパ各国に紹介されてるようになりました。15世紀にはフランスの婦人達の間で。19世紀には、イギリスのビクトリア女王が飼育しているという事が世の中に知れ渡り、市民の間で大流行しました。

アメリカには、1877年まで「マルチーズ・ライオン・ドック」として紹介されていました。「ライオン・ドック」という名称は、マルチーズの被毛をアジアの愛好家たちがライオンのように切っていたからと考えられています。

日本では1968年から1984年まで登録犬のトップ、今でも人気の犬種です。

気質と管理

上品で落ち着いた外見とは変わり、とても大胆、遊び好きです。自分より大きな犬に対しても果敢に向かっていくこともある勇敢さもあり、少し人見知りな性格です。
なかには吠えグセをもったものもいるようですので、子犬の頃からきちんとしつけましょう。
多くの運動は必要なく、屋外の飼育には向きません。室内でゲームをしたり短い散歩で十分な運動量を得られます。
抱っこされるのが大好きですが、適度な運動は欠かさないようにしましょう。

健康と食事

特徴的な長い被毛は皮膚疾患の防止のためにも1日に1,2回コーミングをしてあげると良いでしょう。
口の周りもこまめに拭いて、定期的にシャンプーをしてあげてください。
小さい犬種は天候による影響を受けやすいので、散歩の際は極端に暑い日、寒い日をなるべく避けてあげてください。
多い悩みに、涙やけや皮膚トラブルがあげられます。健康で美しい被毛の為にも、愛犬の体質に合った上質なタンパク質を多く含み、穀物は少なめのフードを選ぶことをお勧めします。

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